Bereken de liefde

Je hoort het wel eens beweren: zuiderse types zijn warmbloedig, noorderlingen zijn koel. Maar is dat werkelijk zo? En hoe komt dat dan? Nederlanders van boven de Moerdijk vinden ons Vlamingen “gezellug” en zelf lopen we hoog op met de gastvrijheid die ons in mediterrane vakantielanden te beurt valt.

De literatuur schonk ons begrippen als “Don Juan” en “Casanova”. Hugo Claus gaf ons “De koele minnaar”. Klopt de oude theorie dat een koud klimaat harde krachtpatsers voortbrengt en een warm klimaat temperamentvolle levensgenieters? Dat schreef Charles de Montesquieu in 1748 immers in zijn boek “De l’esprit des lois” (“Over de geest der wetten”). Van hem is ook de “Théorie des climats” die stelt dat het klimaat de menselijke natuur in belangrijke mate beïnvloedt. En Montesquieu zou het kunnen weten, want hij was zowel actief in het zuiderse Napels als in het noordse Amsterdam (waar hij in 1721 anoniem zijn “Lettres persanes” publiceerde).

Of klinkt dat te filosofisch?

Gedichtendag 2009

Vandaag is het Gedichtendag. Het thema voor deze tiende editie is de verkiezing van de nieuwe Dichter des Vaderlands, die gisteren, aan de vooravond van Gedichtendag gekozen werd. Ondertussen weten we dat Ramsey Nasr die eer te beurt valt.

In de Nederlandstalige openbare bibliotheek van Etterbeek kun je vanavond zelf gedichten gaan voorlezen, eigen werk of dat van een ander. Het thema is “Afrika”. Ik was graag een van mijn lievelingsgedichten gaan voorlezen, maar ik ben vanavond jammer genoeg niet in de buurt. Daarom geef ik u de gelegenheid dit gedicht hier zelf te lezen (u moet dat – net als ik – wel met de juiste Afrikaanse tongval doen).

Lees het gedicht ‘Mammektomie’ van Elisabeth Eybers

Wedstrijd: to morse or not to morse

Vandaag eens iets buitengewoons op deze blog: een wedstrijd.

Als u het onderstaande geluidsfragment beluistert, zult u een reeks van morsetekens horen. Ontcijfer de code, zeg om welke tekst het gaat en geef de bron (titel en auteur) van die tekst.

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

De eerste die in de commentaren een volledig correct antwoord achterlaat, is de winnaar. Uw prijs? Eeuwige roem en een prepaid iTunes Card ter waarde van 15 euro (waarmee u online in de iTunes Store kunt shoppen). Vul uw echte naam en een geldig e-mailadres in (dit wordt niet getoond) zodat u kunt worden gecontacteerd.

Succes!

Das Narrenschiff

Der Steuermann lügt, der Kapitän ist betrunken
Und der Maschinist in dumpfe Lethargie versunken,
Die Mannschaft lauter meineidige Halunken,
Der Funker zu feig’ um SOS zu funken.
Klabautermann führt das Narrenschiff
Volle Fahrt voraus und Kurs auf’s Riff.

uit de cd “Flaschenpost” (1998) van Reinhard Mey

Het narrenschip

De stuurman liegt, de kapitein is beschonken
En de machinist in saaie lethargie verzonken,
De bemanning: louter meinedige zwijnen,
De marconist te laf om SOS te seinen.
Generatie nix voert het narrenschip
Volle kracht vooruit en koers op ’t rib.

vrije vertaling: Patrick Vanhoucke

Moet de bibliotheek de boekhandel ondersteunen?

Journalist Han Ceelen van de krant De Morgen berichtte gisteren (16 december 2008, pagina 22) over het feit dat de Openbare Bibliotheek Antwerpen onlangs een nieuw contract met de boekhandel afsloot over de levering van bibliotheekboeken. Door de strenge, vooraf gestelde voorwaarden zouden kleine lokale boekwinkels uit de boot vallen.

Wat valt er over de handelwijze van de Openbare Bibliotheek Antwerpen te zeggen?